Review – Gemini: Heroes Reborn

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En terrenos inadecuados

atomix_review_heroes_reborn_geminiLos elementos que llevan a un desarrollador a decidir crear tal o cual tipo de videojuego son por demás variados, sin embargo, podemos estar seguros de que el tema del presupuesto, es uno de los más determinantes. El intentar crear un título que se parezca a las súper producciones teniendo recursos limitados, es algo que podría salir para cualquier lado, pero cuando uno la combina con una franquicia que nunca funcionó en su medio de origen, tenemos como resultado un producto verdaderamente mediocre que logra de manera muy pobre algunos de sus objetivos. Gemini: Heroes Reborn es un claro ejemplo de un estudio que mordió mucho más de lo que podía masticar.

Tanto del lado del diseño y programación de Phosphor, como en el de publisher por parte de Imperative Entertainment, se nota que hubo esfuerzos importantes para sacar adelante un juego basado en una serie que fue cancelada después de su primera temporada, no obstante, las malas desiciones en prácticamente todos los elementos que componen a Gemini: Heroes Reborn, terminaron derivando en un juego poco interesante tanto desde la perspectiva de mecánicas y diseño de niveles, como en el de la narrativa, asunto que por supuesto, lo relegarán al olvido en poco tiempo.

Historia peor que la de la serie

Al ser un videojuego basado en una serie de televisión, seguramente que más de uno esperaba que en general, todo el universo de la franquicia fuera expandido de maneras importantes. En un intento por querer tener identidad propia, Gemini: Heroes Reborn busca contar su propia versión de este lore que como ya sabemos, tuvo que ser cortado después de tan solo una temporada.

El juego nos cuenta la historia de Cassandra Hays, una joven que por razones desconocidas, se encuentra junto con un amigo explorando una zona restringida muy bien custodiada por una organización, esto, para encontrar información sobre sus padres desaparecidos.

Gemini hace un terrible trabajo en la parte narrativa, pues a pesar de que se esfuerza constantemente por sumergirnos en este poco interesante mundo, falla rotundamente gracias a un pobre guión que simplemente no encuentra rumbo claro. Si a lo anterior le añades un desarrollo de personajes mediano y a un villano poco relevante por que el que nadie sentirá empatía jamás, tienes como resultado una historia aburrida que en ningún momento te invita a conocer más de ella.

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En caso de que hayas sido de las tres personas que vio la primera temporada de Heroes Reborn, a lo largo de la campaña que tiene una duración de poco más de cinco horas, encontrarás algunas referencias al show, esto a través de coleccionables. En este apartado, el juego hace un mucho mejor trabajo, sin embargo, cuando parece que todo va a comenzar a tener un poco más de sentido si de narrativa hablamos, una vez más sucede algún evento genérico que derrumba todo.

Resulta bastante injusto culpar al estudio desarrollador por el hecho de que Gemini haya fallado de manera tan rotunda en la parte de la historia, pues seguramente, cuando el proyecto comenzó, ellos no estaban conscientes del gigantesco fracaso comercial que sería el show de televisión en el que se estaban basando.

Gráficas pobres y dirección de arte mediocre

Como te decía al inicio de esta reseña, muy probablemente, el mayor pecado de Gemini: Heroes Reborn tiene que ver con lo que intentó ser desde un inicio. Me resulta verdaderamente increíble que si cierta casa productora cuenta con un presupuesto limitado, tome la determinación de seguir el camino de una súper producción.

Desde que el juego comienza a correr, te hace sentir como si regresaras a los primeros meses de la pasada generación, en donde apenas se estaba experimentado con cosas como Unreal Engine. La gráficas de Gemini son verdaderamente malas, luciendo texturas en muy baja resolución, modelado de ambientes y personajes muy pobre, y animaciones por demás acartonadas que en poco ayudan a la ya de por sí, mal llevada narrativa.

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Por si todo esto no fuera poco, el título cuenta con varios bugs. Por un lado tenemos el muy molesto hecho de que a pesar de que nos encontramos en un ambiente cerrado y controlado, las texturas tardan en cargar varios segundos, causando que veamos ambientes verdaderamente feos, con todo y que las pantallas de loading también son muy largas.

Hay momentos en los que un juego, a pesar de no contar con gráficas tan sofisticadas, echa mano de su dirección de arte para rescatar algo de la parte visual. Por desgracia, este apartado de Gemini: Heroes Reborn también falla de manera importante. Los ambientes que recorremos se sienten por demás genéricos y repetitivos, haciendo que rápidamente te aburras de recorrer pasillos poco interesantes que nada hacen para invitarnos a saber más de ellos.

En caso de que tu primera consola haya sido un PlayStation 4, Xbox One o una PC de tamaño considerable, y quieras saber cómo se jugaba hace más de 10 años, Gemini: Heroes Reborn hará un gran trabajo en hacerlo.

Mecánicas con potencial, pero poco funcionales

Cuando vi por primera vez de qué iba Gemini: Heroes Reborn, no pude evitar sentir que probablemente, estábamos frente a una especie de secuela espiritual del más que maravilloso BioShock. Si me pidieran describir de manera breve y concisa cómo es que funciona este título como videojuego, diría que en efecto, éste toma ideas y conceptos de cosas como la obra de Ken Levine, Portal y hasta de Mirror’s Edge, esto claro, guardando proporciones con estos tres maravillosos juegos.

Lo anterior suena sensacional, no obstante, tantos conceptos fueron demasiado para una producción tan limitada como la de Gemini: Heroes Reborn. Como te decía, en este juego controlamos en primera persona a Cassandra, una joven que poco a poco se va dando cuenta que tiene súper poderes, como la capacidad de viajar y moverse en el tiempo, así como detenerlo y manipularlo a su antojo. Además, tienes la posibilidad de usar telequinesis para mover objetos sin tocarlos.

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Durante los primeros minutos de juego, la idea de poder cambiar del 2014 al 2008 me pareció verdaderamente grandiosa, pues no pude evitar pensar en el enorme potencial que esto tenía. Los primeros puzzles y formas en las que se nos introduce a esta habilidad, están muy bien pensados y como te decía, te hacen sentir que algo mucho más interesante te espera unos cuantos metros más adelante. Sin duda alguna, esta es la mejor parte de Gemini: Heroes Reborn, sin embargo, se queda extremadamente corta de lo que nos pudo haber mostrado.

Además de poder abrir portales para poder cambiar de época en cualquier momento, la protagonista poco a poco va adquiriendo otros poderes como por ejemplo, el poder alentar el tiempo para así, atravesar ventiladores que se mueven a toda velocidad, o dar súper saltos entre diferentes áreas. Cuando vi que todo esto se podía combinar con la telequinesis, una vez más me emocioné, pero de nueva cuenta, no pasó mucho tiempo para que me diera cuenta de que la mecánica no evolucionaría de buena forma.

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Sí, es genial detener las balas de un enemigo para después regresárselas justo en la cara, pero después de tres o cuatro veces, la cosa pierde mucho chiste. Hablando de enemigos, te puedo decir que la inteligencia artificial de Gemini es verdaderamente terrible. Los guardias que custodian cada una de las áreas, siguen un patrón muy bien definido que no cambia, incluso cuando sospechan que te vieron, se detienen un par de segundos para seguir con su camino predeterminado como si nada hubiera pasado.

Los controles es otra cosa que simplemente no le ayudan a la idea general de Gemini: Heroes Reborn. Sin ser terribles ni mucho menos, la verdad es que no son óptimos. Seguramente gracias a que debido a que tenemos que estar haciendo constantemente cosas radicalmente diferentes, nunca se consiguió hacer que funcionaran bien.

Podemos decir que como videojuego, Gemini: Heroes Reborn no es un completo desastre ni mucho menos, pues la verdad es que al menos en el papel, tiene ideas verdaderamente interesantes. Es una verdadera pena que se hayan quedado tan cortos en la ejecución. Creo que lo mejor hubiera sido que se apagaran a una sola mecánica de juego para así, entregar una experiencia mucho más sólida.

Diseño de niveles sin alma

El diseño de niveles es de suma importancia para cualquier videojuego, esto sin importar el estilo o género sobre el que se desenvuelva. Lo anterior lo digo debido a que sin excepción, toda mecánica de juego necesita de un buen ecosistema para poder brillar. Estoy completamente seguro de que el problema de la ejecución de las mecánicas de  Gemini: Heroes Reborn, tiene que ver con lo mediocres que son sus escenarios.

Como te comentaba, cuando se me dio por primera vez la posibilidad de cambiar entre años a placer, no pude evitar pensar en lo que se podía hacer a nivel de puzzles, yo ingenuamente imaginando en algo como Portal. Al poder manipular el tiempo de tal forma, los niveles van cambiando, pues por ejemplo, en el pasado podemos estar en un reluciente gimnasio de escuela, y en el futuro estar en una zona en completas ruinas.

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A pesar del potencial de lo anterior, los niveles de Gemini: Heroes Reborn se limitan a que en un año hay una puerta por donde pasar, y en el otro no. O que en 2008 podamos apretar un switch para acceder a otra zona, y que en 2014 esté bloqueado por una piedra.

Repito, es verdaderamente triste cómo es que una y otra vez, el juego pierde oportunidades muy importantes que de haber sido aprovechadas, lo hubieran convertido en una experiencia mucho mejor lograda en todo sentido. Si buscas cómo no se deben de diseñar niveles para un juego en primera persona con elementos de acción y puzzle, puedes tomar como claro ejemplo Gemini: Heroes Reborn.

Juego olvidable

score-50Gemini: Heroes Reborn es un videojuego con muy buenas ideas y conceptos en materia de mecánicas, sin embargo, las limitaciones de su producción lo frenaron de sacarle jugo a todo esto. Si lo anterior lo combinas con una pésima narrativa, problemas técnicos, controles poco precisos, un pobre diseño de niveles y gráficas que parecen tener más de una década, tienes como resultado un título completamente olvidable.

Actualmente, el tiempo que muchos de nosotros tenemos para consumir videojuegos, debe ser administrado con especial cuidado, esto gracias a la gigantesca cantidad de lanzamientos importantes que tenemos mes con mes, por lo que elegir bien qué jugar, resulta crucial. En caso de que seas de esos pocos afortunados que va al corriente con su lista de lo que quiere jugar, puede que no sea tan mala idea darle oportunidad a Gemini: Heroes Reborn, de lo contrario, lo mejor será que te alejes por completo.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix