El legado de Allard y Bach en Microsoft

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Puede que se hayan saltado la noticia, pero ayer fue un mal día para la industria de los videojuegos debido a que Robbie Bach y J. Allard se despiden de Microsoft. Estos nombres tienen bastante peso, ya que los dos son padres de consolas que hoy en día están en nuestros cuartos o en nuestras salas.

En la sexta generación de consolas, Microsoft finalmente decidió entrar al mercado de los videojuegos con su propio hardware y aunque ya tenia mucho tiempo haciendo software, Xbox se posicionó como una de las tres consolas importantes en la industria, compitiendo contra Sony y Nintendo.

El desarrollo de esta consola se dio a conocer por primera vez por Bill Gates en 1999, pero no fue hasta noviembre 15 de 2001 que Xbox vio la luz del día.

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Una década antes un joven Allard se graduaba de la Boston University, especializado en ciencias de la computación, inmediatamente ingreso a Microsoft.

Su memorandum de 16 páginas que escribió en 1994 llamado: Windows: The Next Killer Application on the Internet tuvo una clara influencia en Microsoft, rápidamente ganándose el respeto de Ballmer y Gates.

Fue hasta 1999 que Allard propuso el Xbox a toda la compañía, sin embargo aunque a Gates le emocionaba bastante el proyecto, Ballmer se mostraba escéptico.

El plan era bastante ambicioso, he aquí un extracto de el.

Año 1 – El Xbox es el líder en juego online y un contendiente digno de la batalla de la próxima generación de consolas. Nosotros establecemos momentum alrededor del juego multiplayer y juegos “orgánicos” (por ejemplo, usando el internet para expandir a los juegos de su limitada experiencia).

Año 2 – Los juegos de Xbox se miran mejor que los de PlayStation 2 ya que los desarrolladores han tenido más tiempo con la parte gráfica y el sistema en general. Mejoramos el sistema ofreciendo chat por medio de la voz para juegos multiplayer para expandir en un futuro nuestro liderazgo en el aspecto de la red …GameCube se vuelve un producto para minorías y no es cubierto por revistas de videojuegos serias.

Año 3 – Xbox vende más unidades que PlayStation 2 en ese año.

Por supuesto conocemos el resultado y aunque el PlayStation 2 vendió mucho más que el primer Xbox, sería tonto negar que esta consola es y seguirá siendo por un buen rato la líder en cuanto al juego en línea.

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Fue hasta la generación actual que su segundo hijo, el Xbox 360 se posicionó en segundo lugar, detrás de un inesperadamente exitoso Nintendo Wii.

Robbie Bach también es pieza fundamental en el desarrollo de Xbox y Xbox 360, era presidente de la división completa de entretenimiento y dispositivos, llevaba en Microsoft 19 años.

Entre sus responsabilidades estaban el Xbox, Xbox 360, Zune, Windows Games, Windows Mobile y Microsoft TV.

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Dentro de sus logros no sólo están los videojuegos, ya que también posicionó a Microsoft Office como el segundo producto que más ganancia da a Microsoft, justo detrás de Windows.

Seria imposible ignorar la difícil tarea que es posicionar una consola en estos tiempos, no me imagino a alguien más entrandole al mercado de las consolas en estos momentos, ni siquiera al gigante Google.

Ahora Don Mattrick será quien se reportará directamente con Steve Ballmer, mismo que afirma que la salida de estos dos personajes no afectará tanto a la compañía dado a que Allard se mantendrá como consejero directo.

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Le deseamos un buen futuro a todas las consolas Xbox, que desde su nacimiento habían sido guiadas por estos dos personajes, sólo el tiempo nos dirá si sus bases fueron lo suficiente firmes, pero llenar los zapatos de estos dos señorones, será definitivamente una tarea difícil.

No puedo evitar sorprenderme con este tipo de noticias, a dos semanas del evento más importante en la industria de los videojuegos.

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Miguel "Asher"Sandoval
Director editorial y de arte en @atomix y @gamersretail, host de @ScoreVG, @YaTeDigoPodcast y turbo fan de los Disney Parks.